MAL
Biografia

Mal, pseudonimo di Paul Bradley Couling,nasce a Llanfrechfa, il 27 febbraio 1944.

Dopo aver fatto l'elettricista in gioventù, Mal comincia la carriera di cantante nella madrepatria nel gruppo The Meteors: adotta lo pseudonimo di Mal Ryder.

Passa poi agli Spirits, con cui riesce ad ottenere un contratto con la Decca Records: la casa discografica punta però decisamente su di lui, e i dischi escono quindi con la denominazione "Mal Ryder & The Spirits".

Dopo alcuni spettacoli in Germania,gli Spirits si sciolgono.Mal però viene contattato da un nuovo gruppo, The Primitives, che hanno alcuni problemi di formazione, e di cui ha conosciuto in Germania il chitarrista, Dave Sumner.

Mal porta nei Primitives il batterista degli Spirit, Mick Charleton, che con il bassista Jay Roberts (celebre per il fatto di suonare il basso con tre corde) completa la formazione.

Durante un'esibizione in un locale di Soho tra il pubblico sono presenti due italiani in vacanza, Gianni Boncompagni ed Alberigo Crocetta (proprietario del Piper), che propongono al gruppo una scrittura per alcuni spettacoli in Italia. Mick Charleton, però, decide di restare in Inghilterra, e viene sostituito da un giovane batterista che Mal ha conosciuto in Galles: si chiama Pick Withers e dieci anni dopo diventerà famosissimo in tutto il mondo come batterista dei Dire Straits.

Cominciano alla fine del 1965 i primi spettacoli al mitico Piper di Roma, il locale più di tendenza in quegli anni per il beat italiano, dove si esibiscono anche altri artisti che riscuoteranno successo negli anni successivi, come Patti Pravo o un altro complesso sempre inglese, The Rokes: è il successo, che porta il gruppo ad incidere un album per l'etichetta Piper Club.

Mal

La casa discografica, però, punta decisamente sul cantante (che in effetti riscuote molto successo personale, specialmente presso il pubblico femminile), ed impone di pubblicare i dischi da lì in poi con il nome "Mal dei Primitives": di fatto quindi comincia la carriera solista di Mal, anche se il gruppo lo accompagna ancora, specialmente negli spettacoli dal vivo.

Mal riscuote ancora un grande successo fino alla fine della decade, con brani quali Bambolina (1967, interpretata anche da I Corvi), Occhi neri occhi neri (1968), Tu sei bella come sei (con cui partecipa al Festival di Sanremo nel 1969) e Pensiero d'amore (cover di "I gotta get a message to you" dei Bee Gees: quest'ultima canzone ebbe un tale successo che il regista Mario Amendola ci fece un film (tipologia "musicarello"), nello stesso anno del successo della canzone (il 1969) con lo stesso titolo, interpretato anche da Silvia Dionisio e Pippo Franco.

Inizia così per Mal una nuova carriera, quella di attore, infatti seguirono altri due film dello stesso tipo, "Lacrime d'Amore" e "Amore in Formula 2" con un discreto successo.

Grazie al successo del cinema, Mal fece anche una serie di fotoromanzi (molto di moda negli anni '70) pubblicati da riviste come "Sogno" e "Grand Hotel".

Non abbandona però la musica, e partecipa nuovamente al Festival di Sanremo nel 1970 in coppia con Luciano Tajoli cantando "Sole pioggia e vento", e nel 1971 con i Nomadi interpretando "Non dimenticarti di me", scritta da Mogol e Mario Lavezzi; sempre nel 1971 incide "Ti porta via", canzone scritta da Paolo Conte.

Una oscura vicenda mai del tutto chiarita riguardante una sua relazione con Patrizia Viotti, una ragazza diciannovenne (e quindi minorenne all'epoca) che sosteneva di aspettare un figlio dal cantante, dà un colpo alla sua immagine, facendogli perdere anche parecchia popolarità. La Viotti successivamente perderà il bimbo al quinto mese di gravidanza.

Mal

Il 1972 è l'anno di una serie di concerti a Las Vegas, in cui è accompagnato dai Cyan Three, gruppo che ha spesso accompagnato Patti Pravo, e in cui ritrova nuovamente Dave Sumner, che vi è entrato dopo lo scioglimento dei Primitives (e che l'anno dopo entrerà nei Camaleonti).

Dopo alcuni 45 giri di scarso esito commerciale, ritorna in cima alle hit parade nel 1975 con una versione in chiave moderna della celebre canzone di Vittorio De Sica Parlami d'amore Mariù, che faceva da sigla televisiva a una rassegna di film del regista romano: nel 1977 ottiene un successo ancora più grande con Furia, sigla della omonima fortunata serie di telefilm con protagonista il "cavallo del West". A questa fanno seguito altre sigle per il mercato infantile legate ad altre trasmissioni a cui Mal prendeva parte: tra queste il "sequel" Furia soldato e Mackintosh.

«Furia mi ha rovinato la vita!» dirà Mal qualche anno più tardi: Mal non riesce a scrollarsi di dosso la nuova etichetta di cantante per bambini. Ci prova incidendo un nuovo disco in inglese col suo vero nome Paul Bradley, con pochi risultati di vendita, tranne che per l'hit "Let it be love" del 1981 che entra in una buona posizione nella Hit Parade.

Anche una nuova partecipazione al Festival di Sanremo nel 1982 con "Sei la mia donna" (titolo che ricicla un successo dei suoi stessi Primitives) non riscuote il risultato sperato, e Mal presto smette di incidere nuovo materiale.

Continua però con i concerti, specialmente nei mesi estivi, riproponendo le canzoni degli anni sessanta.

Nel 1997 e nel 1998 Mal torna al successo: non più come cantante, però, ma come attore nella versione italiana del musical Grease, interpretato insieme a Lorella Cuccarini.

Torna anche, due anni dopo, in televisione, come ospite fisso del programma "L'ultimo valzer" con Fabio Fazio e Claudio Baglioni, in cui Mal impersona il computer Mal 9000 (sulla falsariga di Hal 9000 di 2001: Odissea nello spazio). Nel 2005 partecipa al reality-show di Canale 5 "La fattoria", dove riscuote un buon successo personale, e in seguito a ciò, decide di riformare i Primitives, chiamando vecchi membri come Dave Sumner ed affiancandoli ai musicisti torinesi Silvano Borgatta alle tastiere e Valerio Liboni (ex membro, tra i tanti gruppi de La Strana Società e i Nuovi Angeli) alla batteria; con questa formazione Mal ritorna alle sue radici rock, beat e rhythm 'n blues, tralasciando gli aspetti più melodici della sua produzione, dimostrando nei concerti una carica ed una grinta che farebbero invidia ad un ventenne.

Attualmente Mal vive a Pordenone e il 27 febbraio 2009 è uscito il suo nuovo album di inediti dal titolo "Attimi".

“Attimi”, il primo nuovo album di Mal dal 1994, è un disco di 11 brani musicali nuovi in linea con le moderne canzoni italiane, caratterizzato sonorità pop-rock e dalla conosciutissima e inconfondibile voce dall'accento britannico di Paul Bradley Couling.

All'interno del disco è presente come bonus track anche un medley riarrangiato e composto da 5 grandi successi (“Yeeeeh”, “Bambolina”, “tu sei bella come sei”, “Occhi neri, occhi neri” e “Pensiero d'amore”). “Attimi” parla d'amore, di sensazioni intime, di momenti particolari, di stati d'animo e di riflessioni con melodie semplici ed immediate. L'album contiene anche una canzone cantata in coppia da Mal e dalla moglie Renata. Le canzoni sono frutto di una storia d'amore vissuta fra l'autore dei brani Verdiano Vera e la sua attuale moglie Linda Cavallero, entrambi proprietari dell'etichetta che ha prodotto il disco.

 

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