FRANCO IV E FRANCO I

Biografia

Franco IV e Franco I sono un duo beat, composto da Francesco Romano e Francesco Calabrese.






Francesco Romano (nato a Napoli il 26 luglio 1946) conosce Francesco Calabrese, che tutti chiamano Franco (anche lui napoletano, nato il 10 marzo 1943) durante una vacanza ad Ischia nell'estate del 1966.

Fanno parte di una compagnia in cui ci sono ben 8 ragazzi che si chiamano Franco, ed una loro amica francese li numera per distinguerli, Calabrese è Franco I e Romano Franco IV. Questo aneddoto fornirà in seguito alla casa discografica lo spunto per il loro nome d'arte.

I due hanno avuto varie esperienze, Calabrese ha anche suonato spesso nei locali frequentati dai militari americani; sono entrambi amanti delle sonorità d'oltreoceano, di Bob Dylan e Simon & Garfunkel, per cui iniziano a suonare insieme e a comporre canzoni, apprezzate dagli amici che li spingono a provare a cercare una casa discografica.

La formazione di Franco IV e Franco I Provano quindi prima a Roma e poi a Milano, e riescono in breve tempo a firmare un contratto con la Style, casa discografica gestita da Gino Mescoli, musicista autore tra le tante canzoni di Amore scusami per John Foster.

I primi loro 45 giri risentono molto dell'influenza delle sonorità beat; Romano e Calabrese sono anche autori delle canzoni ma, non essendo iscritti alla Siae, i brani vengono firmati da Mescoli, che usa due pseudonimi, Sharade e Sonago (quest'ultimo è il cognome della moglie).

Nel 1968 partecipano al Disco per l'estate con la canzone "Ho scritto t'amo sulla sabbia": che arriva al terzo posto, il vincitore è Riccardo Del Turco con "Luglio", ma comunque Franco IV e Franco I hanno centrato il segno, e qualche giorno dopo a Torino, al Le Roi, il locale registra il tutto esaurito per sentirli suonare, con molte persone che non riescono ad entrare.

"Ho scritto t'amo sulla sabbia" riscuote anche un grande successo di vendite, rimanendo al primo posto in classifica per parecchie settimane; in questo periodo Calabrese è militare (alla manifestazione ha suonato con una parrucca imposta dalla casa discografica per nascondere il taglio dei capelli), quindi il successo non viene coltivato bene.

Franco Calabrese dei Franco IV e Franco I L'anno successivo Franco IV e Franco I ritornano al Disco per l'estate con "Sole", che riscuote un buon successo ma senza dubbio inferiore rispetto al precedente 45 giri. I dischi successivi si spostano progressivamente verso un genere più melodico, e segnano anche un deciso calo di vendite.

Cambiano quindi casa discografica, passando nel 1971 alla Fonit Cetra, ma dopo un altro 45 giri con cui partecipano a Un disco per l'estate il duo si scioglie, poiché Romano preferisce abbandonare la musica per dedicarsi alla professione di docente e specialista in fisica sanitaria; la cosa ha anche strascichi legali, per la rottura del contratto con la casa discografica, e rovina i rapporti tra i due cantanti.

Solo Francesco Calabrese prosegue l'attività, avvicinandosi ancora di più al genere melodico; il suo disco più noto è Incredibile voglia di te, incisa anche da Peppino Di Capri, e tuttora continua ad esibirsi in concerto, usando il nome Franco I e Franco IV ed esibendosi insieme a un giovane molto somigliante a Francesco Romano.

 

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