CATERINA VALENTE

Biografia

Caterina Valente, e' nata a Parigi il 14 gennaio 1931.

Proveniente da una famiglia italiana di artisti viaggianti (il padre Giuseppe era un noto fisarmonicista, la madre Maria una commediante e ballerina), Caterina Valente muove ancora da bambina i primi passi nello spettacolo insieme ai tre fratelli in teatro.

Dopo la guerra, durante la quale la famiglia di Caterina Valente era stata costretta a spostarsi, torna a Parigi dove comincia a esibirsi in alcuni club come cantante jazz, accompagnandosi con la chitarra che ormai suona da vera professionista.

È in questo periodo che Caterina Valente incontra un ancora sconosciuto Gilbert Bécaud, anch'egli desideroso di sfondare come cantante.

Il 1953 è anche l'anno del primo disco di Caterina Valente, Istanbul.

Di qui i primi successi discografici di Caterina Valente con Malagueña, The breeze and I, composti dal celebre musicista cubano Ernesto Lecuona. La sua versione di Malaguena, malgrado cantata in tedesco, riuscirà ad arrivare nelle classifiche americane come pure The breeze and I, che ci rimane per 14 settimane, mentre Ganz Paris träumt von der Liebe, cover tedesca di I love Paris di Cole Porter, vende 500 mila copie nella sola Germania.

Caterina Valente sul palco Arrivano poi i primi film musicali, tra cui uno (Casino de Paris, 1957) interpretato al fianco del grande Vittorio De Sica.

Nel 1959 Caterina Valente viene a Roma invitata da Mario Riva che la lancia ne "Il Musichiere", e i suoi dischi entrano anche nelle classifiche italiane. Tra i suoi maggiori successi "Till", un melodico che in seguito diverrà uno standard e "Personalità", brano ritmico che viene poi reinterpretato anche da Mina ed Adriano Celentano.

Intanto Caterina Valente si fa strada anche negli Stati Uniti dove partecipa a importanti varietà televisivi, come ospite di entertainers del calibro di Perry Como, Dean Martin, Bing Crosby e Danny Kaye.

Dal 1959 in poi Caterina Valente si fa paladina dei nuovi ritmi provenienti dall'America Latina: dal calypso al samba, dal cha cha cha alla bossa nova, Caterina Valente sarà fra i primi a interpretare in Europa le firme più prestigiose della nuova ondata musicale e non mancherà di incidere decine di brani con celebri orchestre di musica latino americana quali quella di Edmundo Ros.

Caterina Valente posa per una foto Molte sono i programmi televisivi italiani ai quali partecipa Caterina Valente, sia come ospite che come conduttrice. Tra questi: Nata per la musica, Bentornata Caterina, Un'ora con Caterina Valente, Studio Uno. In quest'ultimo la Valente si lancia in spericolati virtuosismi vocali duettando con Mina e con il Quartetto Cetra. Questi show sono l'occasione per presentare al pubblico italiano altri brani di Caterina Valente che diventano immediatamente dei successi, quali Ciao, Precipitevolissimevolmente, Stanotte come ogni notte, Nessuno al mondo, Twistin' the twist, quest'ultima eseguita assieme al fratello Silvio Francesco.

Nel 1961 uno spettacolo di varietà della Valente, intitolato "Bonsoir Caterina", inaugura il neonato secondo canale televisivo della RAI.

Lo show televisivo "Caterina from Heidelberg" trasemesso dalla CBS in USA nel 1969 viene visto da piu di 50 milioni di spettatori americani.

Nel 1971 la Valente divorzia da Erik, ma i due restano amici oltre che soci in affari. L'anno successivo Caterina Valente sposa Roy Budd, pianista britannico, dal quale avrà nel 1974 il secondo genito Alexander.

Proseguono intanto le tournée in vari paesi del mondo di Caterina Valente: Russia, Giappone, Cile, Sud Africa, Messico e naturalmente Stati Uniti, dove duetta con artisti quali Ella Fitzgerald, Buddy Rich, Louis Armstrong, Chet Baker, e si esibisce con le orchestre di Count Basie, Tommy Dorsey, Woody Herman.

Nel 1980 Caterina Valente divorzia anche dal secondo marito. Viene nominata ambasciatrice di un'associazione benefica per l'infanzia, e nel 1986 festeggia i suoi 50 anni di carriera con un concerto alla TV tedesca visto da 16 milioni di spettatori.

Negli anni '90 le apparizioni in pubblico si fanno più rare, ma Caterina Valente continua ad incidere dischi, uno dei quali A briglia sciolta (1989), inciso in Italia, diviene il CD di Caterina Valente più venduto in assoluto.

L'ultimo CD, dal titolo Girltalk viene registrato nel 2001. Tra i brani dell'album viene inclusa la canzone Papa n'a pas voulu, la prima che Caterina Valente cantò in pubblico, nel 1936.

Ritiratasi a vita privata, oggi Caterina Valente divide la sua vita tra Montagnola, la sua residenza vicino a Lugano, e gli Stati Uniti, dove possiede un appartamento.

Caterina Valente è nel Novecento il tipico esempio di artista cosmopolita: nata a Parigi da genitori italiani, passaporto tedesco, premi internazionali, pubblico in ogni continente, più di 1500 brani musicali incisi in dodici lingue diverse (per questo Caterina Valente entra nel guinness dei primati) di cui almeno sei parlate correntemente e ben 18 milioni di dischi venduti.

 

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